Horace Goldin, el mago torbellino

Nació un 17 de diciembre de 1873 en lo que hoy en día es la capital de Lituania.
Un accidente de joven, le procuró un problema de diccion que lo arrastraría toda su vida. Siendo todavia un adolescente, destacaba haciendo juegos de magia, después de que un mago gitano le enseñase algunos trucos.
Emigró a Estados Unidos junto a su familia con 16 años, se establecieron en Nashville, donde regentaban una tienda.
Sus inicios en el mundo del espectáculo fueron de la mano de un showman llamado Aldoph Veidt, que le influyó para que usase el nombre de Horace Goldin.

Comenzó con un show en 1894 en el que intercalaba juegos de magia y chistes, pero debido a su problema de dicción, recibió unas pésimas criticas por parte de la prensa. Aún así, lejos de rendirse, lo intentó de nuevo, esta vez contratando varios ayudantes en escena y realizando un show sin decir una sola palabra. Por contrario, usando un rápido estilo en la presentacion, inspirado por el tambien mago Imro Fox, tan rápido que se ganó el sobrenombre de «El mago torbellino».
Este show triunfó en el vaudeville de la época e hizo una gira por todo el país.

En 1901 fue a Londres a actuar al Palace Theatre, sus shows tuvieron tanto éxito, que fue invitado para actuar ante el rey Eduardo VII y sus invitados reales en noviembre de 1902. En consecuencia, a partir de ese día, el mismo se dió a conocer como «Rey de los entretenedores y entretenedor de reyes», frase por cierto muy similar a la que usaba un popular mago español de la misma epoca, José Florences Gili: «Rey de los prestidigitadores y prestidigitador de reyes». ¿Coincidencia?… No lo creo, pero nunca lo sabremos.

En 1915 se embarcó en un gran tour que acabó en desastre. En 1918, el barco donde transportaba su material se hundió en Hawaii. Como resultado Goldin perdió todo su equipo y no solo el material, Goldin desconfiaba de los bancos y llevaba todo su dinero consigo en forma de oro, que también se hundió. Así que volvió a casa en bancarrota.

Sin embargo, no tardó en recuperarse, solo tres años después estaba presentando su numero más aclamado: «La mujer serrada». A pesar de que este efecto lo hizo antes el británico P.T. Selbit, indudablemente Horace Goldin le añadió mejoras a nivel técnico y propaganístico que elevaron el numero de Goldin a la categoría de leyenda.
En su época de mayor éxito, el show de Goldin constaba de 40 efectos de magia en 40 minutos, sin duda hacía honor a su apodo de torbellino.

Entre otros, estos eran algunos de los impactantes efectos que presentaba:

  • Una mujer transportada por cuatro árabes se oculta en una cortina y se convierte en el propio Goldin.
  • Una mujer y un piano desaparecen colgados en el aire.
  • Goldin forma con sus manos la sombra de un conejo sobre un papel, lo rasga y extrae uno de carne y hueso.
  • Goldin introduce su brazo por el cuerpo agujereado de un árabe, que bebe y le va saliendo el agua por el boquete.
  • Un canario lanzado con un revólver se mete en una bombilla.
  • Se proyecta una película en la que una actriz, desde la pantalla, enciende con una cerilla el cigarro del ilusionista, que está fuera de de la pantalla. Luego le da una silla, él entra en pantalla y ella sale y ya no se sabe lo que pertenece al mundo de lo real y lo que está filmado. Del mismo modo que Méliès, Goldin utilizaba proyecciones con fines mágicos para asombrar a su público.
  • Goldin solía incluir entre sus efectos alguno que representase algún acontecimiento social reciente y reconocible a modo de caricatura.
La mujer serrada

El colofón del espectáculo llegaba con el último número, el que ocupaba todos los carteles promocionales de Goldin. Los espectadores ya habian visto en la entrada una ambulancia, por si algo iba mal y a un grupo de tétricos funerarios a la entrada del teatro por si había un desenlace fatal. Estas eran algunas de las geniales tretas publicitarias que usaba Goldin.

En el último número, aparecía en escena una mujer que rápidamente caía en un trance hipnótico inducido por el ilusionista. La colocaban tumbada en una mesa sobre la que pendía una enorme sierra circular. De pronto, la sierra comenzaba a girar y amenazaba peligrosamente la cintura de nuestra protagonista. Mientras en el público, algunos preferían no mirar y otros contenían la respiración, la sierra finalmente atravesaba claramente el cuerpo de la mujer…tras una tensa espera, la sierra volvía a elevarse y finalmente la mujer emergía sonriente y de una pieza. Así era el maravilloso numero de Goldin por el que pasó a la historia.

‌Con este show y tan increíble final, giró por todo el mundo abarrotando los teatros y cosechando éxitos y fortuna. En los últimos años de su vida, se hizo ciudadano británico y se estableció en Londres. Falleció el 22 de agosto de 1939 en la tranquilidad de su casa, después de haber tenido una exitosa actuación en el Wood Green Empire Theatre de Londres. El mismo teatro en el que 21 años antes, el ilusionista Chung Ling Soo había muerto mientras realizaba el juego mas peligroso del mundo «La bala atrapada con la boca», pero eso es otra entrada.


He was born on December 17, 1873 in Vilinus, where is now the capital of Lithuania.
An accident when he was young left him with an speech impediment. It seems that he showed a natural talent for magic tricks when he was young after he began learning from a gypsy performer.
He emigrated with his family to the United States at the age of 16 and they settled in Nashville, where they ran a store.
His beginnings in show business were when he was an aprentice of a touring showman Aldoph Veidt, who influenced him to use the stage name Horace Goldin.

Goldin began performing magic around 1894 combining tricks and jokes, but after receiving some terrible reviews from the press, he tried again with a new act, this time hiring several assistants on stage and performing a show without speaking and making tricks quickly and using a rapid presentation style inspired by the also magician Imro Fox. Goldin was so fast that he earned the nickname of «The Whirlwind Illusionist».

With this act he found success in vaudeville and toured across the country. In 1901 he went to London to perform at the Palace Theater, his shows were so successful that he was invited to perform before King Edward VII and his royal guests in November 1902. Performance after which, he called himself «King of the entertainers and entertainer of kings «, a phrase by the way very similar to that used by a popular Spanish magician of the same time, José Florences Gili: «King of the conjurers and conjurer of kings»… Coincidence? I don’t think so.

In 1915 he embarked on a great tour that ended in disaster, in 1918, the ship where he transported his material sank in Hawaii and not only the material, Goldin distrusted the banks and took all his money with him in the form of gold, which also sank. So he returned home bankrupt, but managed to recover. In very short time, only three years later he was presenting his most acclaimed illusion: «The Sawing Illusion», although this effect was done before by the British P.T. Selbit undoubtedly Horace Goldin added improvements at a technical and also in propaganda that elevated Goldin’s illusion to the status of a legend.
In his most successful era, Goldin’s show consisted of 40 magic effects in 40 minutes, certainly living up to his whirlwind nickname. Among others, these were some of the shocking effects it presented:

  • A woman carried by four Arabs hides in a curtain and becomes Goldin himself.
  • A woman and a piano disappear hanging in the air.
  • Goldin with his hands the shadow of a rabbit on a paper behind which there was nothing and then rips it, extracting a real one from flesh and blood.
  • Goldin puts his arm through the pierced body of an Arab, who drinks and the water comes out of the gap.
  • A canary thrown with a revolver gets into a light bulb.
  • A film is shown in which an actress, from the screen, lights the illusionist’s cigar with a match, outside it. Then he gives her a chair, he enters the screen and she leaves and it is no longer known what belongs to the real world and what is filmed. Like Méliès, Goldin used projections for magical purposes to amaze his audience.
  • Goldin used to include among its effects a representation of some recent and recognizable social event by way of caricature.
Sawing in half

The culmination of the show came with the last illusion, the one that occupied all of Goldin’s promotional posters. Spectators had already seen an ambulance at the entrance, in case something went wrong and a group of gloomy funerals at the entrance of the theater in case there was a fatal outcome. These were some of the great publicity stunts that Goldin used.

In the last issue a woman appeared on the scene who quickly fell into a hypnotic trance induced by the illusionist. They placed her lying on a table on which a huge circular saw hung, then the saw began to rotate and dangerously threatened our protagonist’s waist, while in the public, some preferred not to look and others held their breath, the saw finally clearly pierced the woman’s body … after a tense wait, the saw rose again and finally the woman emerged smiling and in one piece. This was the wonderful illusion of Goldin that went down in history.

With this show and such an incredible ending, he toured the world crowding theaters and reaping successes and fortune. In the last years of his life, he became a British citizen and settled in London. He died on August 22, 1939 in the quiet of his home, after having had a successful performance at the Wood Green Empire Theater in London. The same theater in which 21 years earlier the illusionist Chung Ling Soo had died during the performance of the most dangerous trick in the world «The bullet catch illusion», but that’s another story.

Intenciones, libro con muy buenas intenciones

Antes de empezar con una pequeña y humilde reseña de este libro, quiero explicar que mi admiración por el autor, puede hacer que parezca que las siguientes palabras que vais a leer, sean una exageración, nada más lejos de la realidad. Gea rezuma genialidad en cada una de sus composiciones y publicaciones, así como una increíble generosidad y cercanía en el ámbito personal.

La magia hispanohablante está de enhorabuena, sí, otra vez. En «Numismagia y percepción«, Gea nos desvelaba los entresijos de nuestros sentidos y cerebro, relacionandolos con una sesión de magia. También nos explicaba «porque funciona la magia» y nos ofrecía una colección de joyas numismágicas para ilustrar los conceptos que ahí explicaba. Por cierto la obra «Numismagia y Percepción» me sirvió de pilar fundamental para componer mi charla de «Percepción, Atención y Magia», Una vez más, ¡Gracias!

Intenciones de Miguel Ángel Gea

«Intenciones» , este último libro que ha publicado el maestro Miguel Ángel Gea, nos abre un nuevo y amplio abanico de posibilidades cartomágicas, así como nuevas sensaciones, experiencias y emociones con las que encandilar a los nuestro público.

La cartomagia, dentro de su amplísima extensión de efectos, -aunque si nos quedamos con los efectos básicos, tan solo existen 27 o 28, como podemos ver en la Baraja Visiones– tiene siempre nuevos caminos a explorar y en las manos de Gea, estos caminos se bifurcan y multiplican, ofreciendo una variada gama de nuevas y desconocidas sensaciones a través de la magia.

Este libro nos muestra diferentes opciones de emociones y de vivencias para los espectadores, poniendo el foco en cada una de las intenciones posibles que investiga el autor. Al igual que en la mayoría de sus publicaciones, nos muestra sus efectos como ejemplo de cada una de las puertas que nos abre, para que nosotros mismos crucemos esas puertas y encontremos nuestra propia magia.

El libro se divide en tres bloques de intenciones, en el primero la intención es LA MAGIA, en el segundo la intención es EL ESPECTADOR y en el tercer bloque la intención es LA EXPERIENCIA. Como el propio título del libro indica, cada bloque se centra en cada una de las intenciones. También nos regala un cuarto bloque extra con un buen puñado de rutinas. A lo largo de sus 17 capítulos, además de exponernos su mundo interior y algo de su teoría mágica -aprendida en su amplio camino recorrido en la magia-, nos regala un total de 30 rutinas impactantes a la par que sencillas, que no simples, para nuestro deleite y desarrollo mágico personal.

Todas las rutinas del libro son asequibles y factibles por el cartómago medio y nos permitirán explorar las diferentes reacciones a las nuevas experiencias y emociones que estas rutinas nos ofrecen.

Me gustan casi todas las rutinas explicadas en el libro, y dentro de cada una hay multitud de detalles que enriquecerán nuestra magia, sin duda. Pero como esto es un blog y por tanto, puede contener opiniones personales, me voy a dar el lujo de nombrar mis rutinas favoritas del libro: «Triunfo a lo Bannon», la versión personal de Gea de este clásico (desde los 90); «Perdidas a lo Magritte», una impactante vivencia nueva para los espectadores; «Tu nombre», una rutina personalizada para el espectador o la espectadora que no olvidará; «Cuenta atrás» una maravilla visual que juega con nuestro cerebro y nuestra imaginación y por último «Diana» un acierto imposible de la espectadora que no creerá lo que es capaz de hacer.

En resumen, un libro de agradable lectura, con una elegante maquetación, fotografía y encuadernación. Con perlas teóricas y reflexiones que nos harán pensar y plantearnos nuestra propia magia. Además con un montón de maravillosas rutinas en las que apoyarnos para buscar las nuestras propias, por todo esto, un libro más que recomendable, disponible en taranco producciones.

Mis trabajos más frescos y recientes

Voy a dedicar esta entrada a todos mis trabajos que recientemente han visto la luz. Todos ellos con varios años de desarrollo y que por fin se han hecho realidad.

La número 8

Hace ya varios años, desarrollé una aproximación a la solución de uno de los problemas de Hofzinser. Con un resultado del que siento muy orgulloso. Publicado por Steve Beam en su serie «Semi-automatic card tricks» en el volumen 10 se trata de un juego al alcance de cualquiera, pero con un gran efecto para el público.

Tras un tiempo dandole vueltas, decidí ofrecer una baraja especialmente diseñada para sacar el máximo partido a este efecto. Como resultado conseguí que la coincidencia sea triple y que el efecto sea aún más potente. Finalmente la baraja La número 8 vió la luz y no puedo estar más contento.

Red Stuff Magic – Mi mejor cartomagia, ahora en video

Siempre he querido mostrar al actuar mi propio repertorio, mis propias creaciones. Un camino que no es fácil, pero que conlleva muchas satisfacciones. Después de depurar, afinar, cambiar, pulir y filtrar mis rutinas cartomágicas, después de «rodarlas» por todos los rincones del país y fuera de nuestras fronteras, en Italia, Canadá o Estados unidos. Había llegado el momento de grabarlas en video para poder compartirlas y que con suerte (ójala), sirvan de inspiración a otros compañeros.

Un fantástico trabajo de andamagia bajo la dirección del amigo Luis Olmedo, una edición cuidada y muy bien acabada, una selección de mis mejores rutinas y unas explicaciones detalladas de cada una de ellas. La parte de la actuación se grabó con l@s amig@s del círculo mágico de Málaga, a los que agradezco su compañerismo y apoyo.

Un total de 18 potentes rutinas cartomágicas, con efectividad probada ante público diverso de todas partes del mundo, si quieres disfrutar de casi 3 horas de contenido mágico original, Red Stuff Magic es tu trabajo.

Baraja Visiones

Seguidamente y recién salida del «horno», una herramienta creativa para los cartómagos más exigentes, un foco de inspiración para cuando las musas no susurran nada.

Basada en uno de los métodos creativos del genial y prolífico mago canadiense Stewart James. La baraja visiones nos abre las puertas a todo un mundo de creatividad, nuevos rincones de la magia a explorar, nuevos efectos, nuevas ideas. Una fresca y poderosa herramienta con la que jugar a crear nuevas rutinas cartomágicas.

Increiblemente diseñada por el talentoso Oscar Royo, con una riqueza visual y conceptual casi ilimitada. Como resultado, tenemos 55 cartas tamaño poker, con un libro explicativo para los modos de uso, más un dado de efectos clásicos para obtener el máximo rendimiento de esta fantástica herramienta.

Y hasta aquí la entrada con mis últimos trabajos publicados, ahora mismo estoy con nuevos proyectos, pero eso es otro post…

Stewart James, el genio creador

Los métodos creativos del mago más prolífico.
Stewart James

Stewart James fue un mago canadiense, desarrolló una ingente cantidad de efectos y principios aplicables a la magia. Desarrolló sobre unos 400 efectos de magia. 
En realidad, se consideraba a si mismo como un guionista de magia, un descubridor más que un intérprete.
Tenía muchos métodos para fomentar su inspiración y creatividad. Él usaba el pensamiento lateral muchos años antes de que Edward de Bono publicase sus primeros estudios sobre este concepto.
De igual forma, usaba varios métodos de pensamiento lateral, tenía hasta 21 «motores de pensamiento», frases, imágenes  y métodos que le podían inspirar cuando se atascaba. Algunos de estos métodos pueden extrapolarse a nuestros días y a nuestros propios desarrollos (mágicos o no).
Aquí vamos a echar un vistazo a algunos de sus métodos:

  • Claves
    • Paciencia
    • Obsesión (casi)
    • Pensamiento positivo
    • Estado físico y mental que fomente la creatividad
    • Sistema de almacenamiento de ideas (almacenar, recuperar y compartir conocimiento)
    • Sistema de administración de todo eso
    • Preferencia por los juegos automáticos frente a los técnicos

Además, Stewart James pensaba que todas las «soluciones» prexistían en el mundo y solamante hay que encontrarlas. Proponía releer tus ideas de vez en cuando, no olvidarlas y así dejar que tu subconsciente siga trabajando en ellas.
Dormir es una buena manera de dejar trabajar al subconsciente, así que repasar tus ideas antes de ir a dormir puede ayudar.
Como resultado de utilizar estos métodos, Stewart James veía el proceso creativo como un viaje a un destino (mental).

  • Viaje y destino eran reales para él.
  • Habla contigo mismo, no fuerces ideas. Forzar ideas solo puede llevarnos a versiones o mejoras de cosas que ya existen, pero nunca a innovaciones.
  • Quizás las 100 primeras veces falles, pero no destruyas tus notas.

También utilizaba algunas restricciones en sus búsquedas para encontrar soluciones más creativas y diferentes. Si colocas restricciones duras al buscar una solución a un problema de magia, seguramente llegues a una solución muy original.

Uno de sus originales motores de pensamiento se llama «La Visión de Ezequiel», en el cual Stewart James ponía a girar tres ruedas dentadas en su cabeza, cada una con un concepto en cada una de sus puntas. Las ruedas dentadas corespondían a efectos, métodos y presentaciones. La Baraja Visiones utiliza como base esta idea original de Stewart James.


Stewart James was a Canadian magician, discoverer of lots of tricks and principles applicable to magic. He developed about 400 effects in his life. 
He considered himself a developer, a magic screenwriter, rather than a performer.
He has a lot of methods to enhance his inspiration and creativity. He used lateral thinking, years before Edward de Bono publish his serious study about this concept.

He also had numerous methods of lateral thinking, with up to 21 thought starters, phrases, images and methods tha could inspire him when he was stuck. Some of his methods can be extrapolated to our days and our own developments.
­Here we are going to see a glimpse of his methods:

  • Keys
    • Patience
    • Obsession (almost)
    • Positive thinking
    • Physical and mental state that fosters creativity
    • Storage system (store, share and recover knowledge)
    • Guidance system (administration of all that)
    • He had a preference for automatic tricks, versus the ones requiring need sleight of hand.

Stewart James thought that all the answers an solutions pre­existed in the world. You just have to find them. Reread them from time to time, and do not forget them and so the subconscious continues working on those ideas.
Sleep is the ideal moment for the subconscious so reviewing the notes before sleep can help.
He saw the creative process as a «journey» to a «destination» in the mind.

  • Both the trip and the destination were real to him
  • Talk to yourself, don’t force ideas. Forcing ideas can only lead us to versions or improvements to tricks, but never to innovations.
  • Maybe the first 100 times you fail, but do not throw away your notes. Do not destroy them.

He also used to use a lot of restrictions in his research looking for solutions, if we put severe restrictions finding a solution for a magic problem, very likely we will arrive at a very original solution.

One of his original thought-starter is «The Vision of Ezekiel», in wich, Stewart James visualized three cogwheels and spinned them in his head, each with a concept in every tip. Cogwheels are effects, methods and presentations in magic. Visions deck uses this original Stewart James’ idea as basis of its method.